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Cigarrillo electrónico: hubo otra muerte en Estados Unidos y se encienden las alarmas

En Kansas se confirmó el sexto deceso y crece el consumo entre menores de edad. Especialistas argentinos exigen una acción inmediata.

Una muerte, la sexta en pocos meses, empezó a mostrar con todos sus contornos la cara del nuevo enemigo para la salud pública: el cigarrillo electrónico. Si bien el campo de batalla se asienta en Estados Unidos, los tambores y aprestos alcanzan a la Argentina: asociaciones médicas exigieron ya en voz bien alta que el gobierno de Mauricio Macri tome medidas concretas para prevenir el inicio de una potencial epidemia.

De hecho, la lucha contra el «vapeo» -la inhalación del vapor creado por esos dispositivos- sumó en las últimas horas un actor de peso y relevancia internacional: Michael Bloomberg, el poderoso empresario y ex alcalde de Nueva York, que no sólo llamó a combatir ese producto, sino que anunció el aporte de 160 millones de dólares para campañas que alejen a los chicos del humo.

El nuevo caso mortal que llevó la polémica a ser tema de conversación internacional y de difusión en medios generalistas y especializados ocurrió en Kansas, EE.UU. Autoridades sanitarias oficiales de ese Estado confirmaron el deceso de un paciente que -con preexistencias que le habían debilitado la salud- murió por una enfermedad pulmonar vinculada con el vapeo

El Departamento de Salud y Medio Ambiente de Kansas informó en un comunicado de prensa que la persona fallecida era un residente de más de 50 años de edad, quien tenía antecedentes de problemas de salud subyacentes. El enfermo, cuya identidad no se dio a conocer, fue hospitalizado con malestares que avanzaron rápidamente, aunque no se dieron precisiones sobre cuál era el producto que consumía el fallecido.

«Enviamos nuestras condolencias a la familia de la persona que murió», comentó la gobernadora Laura Kelly en un comunicado, que agrega que «las autoridades de salud trabajan muy duro para determinar una causa y compartir la información para evitar más lesiones. A medida que el trabajo continúa, exhorto a los residentes de Kansas a ser cuidadosos. No se expongan y por favor sigan las recomendaciones de las autoridades de salud pública».

Por su parte, Lee Norman, secretario del Departamento de Salud y Medio Ambiente de Kansas, alertó: «Si tú o un ser querido vapea, por favor dejen de hacerlo. Las recientes muertes a lo largo y ancho de nuestro país, combinadas con cientos de casos de enfermedades pulmonares, siguen intensificándose».

LOS DAÑOS A LA SALUD

José María Ignacio García, jefe de Servicio de Neumología del Hospital Quirón salud Marbella y Quirón considera que se ha producido un error de concepto al minimizar las consecuencias del uso de vaporizadores. «El pulmón está preparado para respirar aire puro y transportar el oxigeno del alvéolo a la sangre. Cualquier producto o sustancia que se vapee es nocivo para nuestro cuerpo», subrayó.

Otro de los aspectos que preocupan a los especialistas, según explica el doctor Ignacio, es que «no existe un único cigarrillo electrónico y se utilizan distintas sustancias que se pueden conseguir por diferentes vías (internet) sin control sanitario y al margen de las autoridades».

En su opinión, la falta de información del usuario sumado a la alta popularidad del cigarrillo electrónico hace prever un importante crecimiento de enfermedades respiratorias asociadas al vapeo, por lo que advierte que ese artículo no es el más saludable para dejar de fumar el cigarrillo tradicional, ya que la deshabituación tabáquica se debería orientar con sustitutivos que ayuden a rebajar el índice de dependencia de la nicotina.

Para ello en una primera consulta se les hará un historial clínico completo y uno específico del tabaquismo, en el que se recogerá el grado de dependencia física a la nicotina y severidad del tabaquismo. De este modo se logra determinar el tratamiento adecuado a cada paciente para superar su adicción.

Los farmacológicos que se utilizan para combatir la adicción de los pacientes son la terapia sustitutiva de nicotina y el bupropión. Ambos están considerados como un complemento de la motivación personal, que también se trabaja desde el ámbito de la Psicología. En todos los casos las terapias son individuales con el fin de ejecutar un tratamiento más personalizado. «El vaporizador no es una alternativa a la nicotina. Sus riesgos pueden ser aún mayores», ha insistido el doctor Ignacio.

LA ADVERTENCIA EN ARGENTINA

La Asociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR) instó a la Anmat a ser «enérgica» en la prohibición vigente de venta y publicidad de cigarrillos electrónicos.

En la Argentina, aunque están prohibidos por la Anmat desde 2011, «se venden libremente», denunció la Asociación, que aclaró que «si bien aún no se han reportado casos de enfermos o muertes, es fundamental advertir a la población».

«Se trata de pacientes en su mayoría previamente sanos y jóvenes que desarrollan una enfermedad pulmonar grave que puede llevar a la muerte. En Estados Unidos, tanto el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, como la FDA investigaron esos casos y emitieron una fuerte advertencia sobre el riesgo de usar esos dispositivos», precisó la AAMR en un comunicado.

 

«Alertamos a la comunidad médica a estar atentos e interrogar sobre el uso de estos dispositivos en pacientes con síntomas respiratorios. Instamos a la Anmat y a las autoridades correspondientes a ser enérgicos en la prohibición vigente de venta y publicidad de esos productos, y al público en general, que considere que todo lo que se le ofrece ingresa como contrabando», enfatizaron.

«La solución líquida está compuesta por nicotina, saborizantes y otros químicos, que al calentarse no sólo generan aerosoles de nicotina, sino otros productos tóxicos para la salud», completó la AAMR.

El cigarrillo electrónico, también conocido como vaporizador, vapeador o su nombre en inglés, e-cigarette, consta de un recipiente en forma de cigarrillo o similar, una batería interior para generar calor y una carga con una solución líquida, que al calentarse produce un vapor que vehiculiza sustancias para ser inhaladas (vapear).

Por otra parte, varios estudios demostraron que los dispositivos electrónicos de liberación de nicotina permiten también la inhalación de otras sustancias como saborizantes, cocaína, drogas sintéticas y derivados de cannabis, que además del poder adictivo, suman nuevas toxicidades potenciales.

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